InterAction(中譯為「美國國際志工行動協會」),1984年成立於華府;至今,有逾180個會員單位。為美國規模最大的非政府組織(NGO)交流平台,及具聯合國經社理事會(ECOSOC)諮詢地位之國際非政府組織。InterAction每屆年會有上千位參加者,其中美國政府部門、重要政府間國際組織與非政府組織均有派員參加。 

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▲ Sam Worthington, 「美國國際志工行動協會」執行長,發表30週年感謝演說。

為協助國內NGO建構能力與國際接軌、強化與國際非營利組織合作關係;台灣外交部籌組一支10人團隊,由8個單位代表台灣非營利組織參與「美國國際志工行動協會」年會。很榮幸,本會為國內8個非營利代表單位之一。

今年為「美國國際志工行動協會」成立三十週年,來自全世界超過1000名的參加者共襄盛舉。年會為期三天,於華府舉行。3天密集工作坊,協助與會者吸取新知,經驗分享。此外,會場另安排近60個展示攤位,提供單位宣傳推廣;外交部爭取其中一座展示攤位。透過展場擺設,更有效地介紹台灣NGO在國際上的服務與貢獻。對於非聯合國一員的台灣,這是個難能可貴的推廣機會。

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▲ 台灣NGO代表團攤位。

台灣的八個代表單位,均提供單位英文折頁簡介及相關出版品。本會也展出英文版「星鼓王」;透過繪本帶出「用愛彌補」、「身心靈全人照顧」的服務使命和理念。「星鼓王」為本會第六屆「用愛彌補」兒童文學獎銀獎作品。作者林哲宇,現年22歲,為本會服務個案。身為唇顎裂患者的他,將自己的真實故事,用圖像及文字方式表達,鼓勵其他同為唇顎裂的朋友,「生命本來就不完美,是愛讓我們完美。」除了與國外代表介紹本會國內服務項目外,更強調本會與長庚醫院顱顏中心合作下,成功完成的幾項海外服務方案,諸如,國外患者來台治療、海外義診服務、種子醫師培訓等計畫。國外代表對於基金會的成果與用心表示欽佩。

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台灣NGO代表團與「美國國際志工行動協會」執行長Sam Worthington及副執行長Barbara Wallace於會場合影。

恰巧的是,連續兩天在攤位上,接待兩位分別來自巴基斯坦及韓國的代表;他們的姪女剛好都是唇顎裂患者。因為自己的親人也是唇顎裂患者,更得以感同身受、認同本會的服務理念。韓國代表更詢問本會捐款方式,她想用金錢捐獻方式支持本會工作。某位來自孟加拉的代表貝吉,驚訝地表示,在孟加拉不乏看到一些唇顎裂患者,在這之前,她從未想過唇顎裂能給一個人的生命,造成多嚴重的困擾。一個小時的手術,又能為一個人的生命,成就如何巨大的轉變。現在,貝吉終於了解,原來,她太冷漠看到周遭的一切。貝吉很慶幸本會的出現,幫助這些唇顎裂患者。不將這些她原本認為「理所當然」先天性顱顏患者,看成是應當的,相反地,試著去修補他們的缺陷,更看顧他們的心靈狀態。

出席此次國際盛會,感到餘有榮焉;更使我感到榮幸的是,以「羅慧夫顱顏基金會」的代表身分出席。我認為,基金會所成就的,不僅是那看得見的臉部改變;更是那生命裏所劃下愛的痕跡。 「我曾使用我的雙手,試著在愛中治癒別人,不論是他們殘破的心、靈或是身體。」(摘錄自《 愛,補人間殘缺-羅慧夫台灣行醫四十年》)

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